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A literary cycling tour of San Francisco

 

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Ci sono molti modi per andare alla scoperta di San Francisco: uno di questi è in bicicletta, lungo un percorso tutto speciale, un percorso storico-letterario seguendo i luoghi in cui vissero e lavorarono i più famosi scrittori dell’800 e ‘900 passati da San Francisco.

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City Lights: il retaggio dei Beatniks

Nel 1953 il poeta Lawrence Ferlinghetti e Peter D. Martin fondarono la libreria City Lights Bookstore, una delle poche librerie indipendenti ancora attive (molto attiva) negli Stati Uniti. City Lights rappresenta anche l’eredità della Beat Generation, a favore di una politica anti-autoritaria e un pensiero ribelle: nel negozio la beat continua ad essere una forte influenza, evidente soprattutto per quanto riguarda la selezione dei titoli.

Lo stesso slogan della City Lights dice A Literary Meetingplace dal 1953 (un luogo d’incontro letterario dal 1953), e questo concetto non include solo la vendita ma anche la pubblicazione di libri: da allora si stampano una vasta gamma di titoli, sia poesia che prosa, narrativa e saggistica, di autori internazionali e locali.

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Beat Generation ma non solo

E proprio la City Lights Bookstore è la promotrice di Bikes to Books, una mappa di San Francisco per partire alla scoperta di luoghi magici per tutti gli appassionati di letteratura: dalla casa in cui visse Jack London, alla redazione dove lavorò Mark Twain, la casa dove nacque Isadora Duncan, il caffè frequentato da William Saroyan, l’hotel in cui visse Jack Kerouac e dove scrisse San Francisco Blues, solo per citarne alcuni.

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Nel gennaio 1988 venne approvata la proposta di Lawrence Ferlinghetti e City Lights Bookstore di rinominare 12 piccole strade di San Francisco in onore di famosi autori che hanno vissuto e lavorato in città. Ad ottobre dello stesso anno con una cerimonia alla City Lights Bookstore si inaugurarono i nuovi segnali stradali, e il sindaco dichiarò il 2 ottobre il “City Lights Bookstore Day” a San Francisco. I primi segnali installati furono a Jack Kerouac Alley (tra City Lights e Vesuvio Cafè) e Saroyan Place (a lato del Tosca Café).

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Venticinque anni dopo, Nicole Gluckstern e Burrito Justice hanno unito le forze per elaborare un tour in bicicletta, e una mappa interattiva, che collega tutte le 12 strade e gli autori/artisti, da Jack London a Jack Kerouac, da South Park a North Beach. Il tour di circa 7 miglia (poco più di 11 km), dura dalle due alle tre ore ( e non è certo una passeggiata, astenersi fuori allenamento e deboli di cuore!)

La mappa pieghevole è in vendita proprio alla City Lights Bookstore e presso alcuni negozi di biciclette di San Francisco. Sulla mappa non solo è segnalato il percorso da seguire, ma è completa di informazioni e curiosità sugli scrittori, precise indicazioni stradali, e più di venti punti di interesse storico-letterale. Sul retro sono riportate concise bio-bibliografie degli scrittori selezionati, insieme alle foto delle insegne delle vie a loro dedicate.

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There are many ways to explore San Francisco and one of them is by bicycle, along a very special, literary tour, discovering the places where ‘800 and’ 900 famous writers lived and worked in San Francisco.

City Lights: the legacy of the Beatniks

Founded in 1953 by poet Lawrence Ferlinghetti and Peter D. Martin, City Lights is one of the few truly great independent bookstores in the United States. The Beats’ legacy of anti-authoritarian politics and insurgent thinking continues to be a strong influence in the store, most evident in the selection of titles.

The City Lights masthead says A Literary Meetingplace since 1953, and this concept includes publishing books as well as selling them. In 1955, Ferlinghetti launched City Lights Publishers with the now-famous Pocket Poets Series; since then the press has gone on to publish a wide range of titles, both poetry and prose, fiction and nonfiction, international and local authors.

Not only Beat Generation

And The City Lights Bookstore is also the promoter of Bikes to Books, a map of San Francisco to discover historical-literaure landmarks, such as the house in which Jack London lived, the editorial office where Mark Twain worked, the house where Isadora Duncan was born, the cafè frequented by William Saroyan, the hotel where Jack Kerouac lived and where he wrote San Francisco Blues, just to name a few.

On January 25th 1988, the San Francisco Board of Supervisors approved a proposal by Lawrence Ferlinghetti and City Lights Books to rename 12 small San Francisco streets after famous authors and artists who had lived and worked in the City.

On Sunday October 2nd 1988, a ceremony and unveiling of new street signs was held at City Lights Bookstore (which was also celebrating its 35th anniversary). Mayor Art Agnos declared October 2nd to be “City Lights Bookstore Day in San Francisco” and an enormous crowd showed up at City Lights. After a number of speeches by literary notables, the first signs were unveiled at Kerouac Street (between City Lights and Vesuvio’s Bar) and William Saroyan Place (between Spec’s Bar and the Tosca Café),

Bikes to Books – A literary cycling tour of San Francisco

Twenty-five years later, Nicole Gluckstern, a local author/city cyclist and Burrito Justice, an amateur historian/cartographer, joined forces to devise a bike tour and interactive map connecting all 12 streets and authors, from Jack London to Jack Kerouac, South Park to North Beach. The 7.1 mile tour, which takes between two and three hours to complete, is admittedly not for the faint of heart nor gear.

The map of the bike route is available for sale at City Lights Bookstore and select bikes San Francisco bike shops. In addition to the 13 authors and artists, the maps contains a detailed description of the bike route, as well as over two dozen era-specific points of interests. On the back of the map is a selected, San Francisco-centric bibliography of the 13 authors and artists.

More info online

http://burritojustice.com/bikes-to-books-map

http://citylights.com