“Creativity is your soul”, così ha risposto Willow Smith durante il Met Gala 2016 alla fatidica domanda:“Cos’è per te la creatività?”, che avrebbe messo in crisi un artista scafato, ma che non ha turbato affatto la quindicenne. Nulla di cui stupirsi, dato che a parlare è un’attrice/cantante che ha firmato il primo contratto discografico a 10 anni, per l’etichettà Roc Nation di Jay Z, che vede nel proprio roster nomi come Grimes, Rihanna, Kanye West, Emeli Sandé, Rita Ora e Shakira.
Figlia d’arte, ha preso evidentemente l’inclinazione artistica da papà Will Smith e da mamma Jada Pinkett, che l’hanno incoraggiata a perseguire una carriera da professionista in giovanissima età.

Nel 2010 sono usciti due singoli in tandem definiti dai media “kid-friendly”, Whip My Hair 21st Century Girl, che avrebbero dovuto finire in un fantomatico album di debutto, posticipato fino all’oblio silenzioso. Dopo un altro paio di singoli nei successivi due anni Willow, finalmente teenager e con un controllo più consapevole sulla propria immagine e social media, ha pubblicato a sorpresa il primo vero album Ardipithecus lo scorso dicembre.

 

“Ardipithecus Ramidus is the scientific name of the first hominid bones found on earth. I wanted to name my musical compilation after it because, while I was making these songs I was in such a transitional state. Digging deep in the soil of my heart and finding bits and pieces of my ancient self that tell stories, which end up being the lyrics to the songs. Ardipithecus is my first album in my entire career and it makes me feel so blessed to be able to share my evolution with the LightEaters as I continue excavating my inner worlds…

Con una sinossi così ispirata, non si può fare a meno di essere curiosi. Ascoltando il disco si percepiscono da subito due caratteristiche distintive: la prima è la libertà, la seconda è l‘acerbezza. Quel lato femminile -e femminista- mostrato apertamente sul proprio profilo Instagram, si riversa anche nella sua musica, che trova nella sua voce talvolta incerta e talvolta fiera, un alleato perfetto per creare uno stile unico.

Libertà ed acerbezza vanno quindi a braccetto in questo esordio coraggioso, dove non ricerca il grande singolo da hit, ma piuttosto crea un background da cui partire per formarsi un’identità artistica mirata ad una credibilità più solida.

Willow ha 15 anni e, sebbene il music business si dimentichi spesso dell’età anagrafica, lei pare voglia tenersi la possibilità di mutare seguendo la sua crescita personale. La grande produzione americana fortunatamente non ha appiattito l’intenzione di raccontarsi con quanta più coerenza possibile. Mi ha stupito il suo livello di sperimentazione e di consapevolezza, che nasconde in profondità un modo di porsi naïf, ma che non lascia nulla al caso.

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Anche Chanel deve aver pensato che Willow Smith è un’icona di stile fresca e intrigante, poichè l’ha scelta come ambasciatrice del brand insieme a Kristen Stewart e Lily-Rose Depp, unendo in una sola mossa il mondo della musica, della moda e del cinema.

Willow, con il suo viso un po’ indigeno ed un fisico androgino, ricalca una bellezza versatile, moderna e sorprendente, qualità che in un’artista fanno la differenza.

Noi la teniamo d’occhio, certi che un cognome ingombrante non sia sempre sinonimo di un effetto meteora assicurato. Lei, che porta il nome di un albero molto bello, sembra proprio voler mettere radici nel magico olimpo dell’arte.
Go with the flow girl!

“Creativity is your soul”, that’s the answer Willow Smith gave to the decisive question: “What is creativity to you?”, at the Met Gala 2016. A sort of question that would create some problems even to a skilled artist, but the young girl took it easy. It’s not surprising, because we’re talking about a singer/actress that signed with just 10 years her first record deal with Jay Z’s label Roc Nation, the same behind artists like Grimes, Rihanna, Kanye West, Emeli Sandé, Rita Ora e Shakira. 
Following the family tradition, she inhered surely the artistic inclination of her dad, Will Smith, and her mum, Jada Pinkett Smith, who encouraged her professional career since her youth.

In 2010 were released Whip My Hair and 21st Century Girl, Willow’s first two singles, called by the critic “kid-friendly”. They should have been part of a debut album, never launched. After a couple of years, and a couple of songs more, last December she publish her first real album, Ardipithecus.

“Ardipithecus Ramidus is the scientific name of the first hominid bones found on earth. I wanted to name my musical compilation after it because, while I was making these songs I was in such a transitional state. Digging deep in the soil of my heart and finding bits and pieces of my ancient self that tell stories, which end up being the lyrics to the songs. Ardipithecus is my first album in my entire career and it makes me feel so blessed to be able to share my evolution with the LightEaters as I continue excavating my inner worlds…

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Inevitable being curious. Listening to the record you immediately perceive two distinctive features: on one side the freedom, on the other her being a bit premature. Her feminine (and feminist) facet is openly shown on her Instagram profile and in her music too, finding in her voice – sometime bold, sometime unsteady – a perfect ally.

Being free and premature results a perfect match for this brave debut: Willow Smith isn’t in search for the greatest hit, but she’s building a sort of background from where starts to create a more solid artistic identity.

Willow is 15 years old and, although the music business often forgets the real age of the artists, she seems to prefer to follow her personal growth keeping the possibility to evolve. The massive American production hasn’t fortunately flattened yet her intention of telling with much consistency as possible. Her level of experimentation and awareness has really stroke me, hiding a deeper way of being naïve, but that does not leave anything to chance. 
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Even Chanel must have thought that Willow Smith is a fresh and intriguing style icon, as they chose her as ambassador of the brand along with Kristen Stewart and Lily-Rose Depp, combining in one move the world of music, fashion and of the cinema.
 
Willow, with her “a little indigenous” face, and an androgynous body, results as a versatile modern and surprising beauty, qualities that in an artist make a difference.
 
We will keep an eye on her, certain that a cumbersome surname does not always indicate a one hit wonder. She, who bears the name of a very beautiful tree, seems to want to put down roots in the magical Olympus of arts.
Go with the flow girl!